Jackpot, Henrik Lindgren!

Casino Cosmopols nye chef, Henrik Lindgren, har hamnat på rätt plats av flera skäl. Han älskar Sundsvall och vill utveckla besöksnäringen. Jackpot! Och så har han rört sig i spelkretsar ända sedan han som 16-åring började jobba på Bergsåkers Travbana. Jackpot igen!

– Jo, jag trivs verkligen med det här jobbet, säger han.

När Inger Nordqvist i våras klev av som chef på Casino Cosmopol fanns hennes efterträdare en armlängd bort. Henrik Lindgren hade då jobbat fyra år som gaming manager (spelchef) och suttit med i ledningsgruppen. Rätt person för jobbet!

– När jag började här på kasinot 2013 så var det en ny värld som öppnade sig. Ett ställe som hade öppet för spel och nöjen 365 dagar om året var något nytt, och även de utmaningar som finns med att driva en sådan verksamhet, säger Henrik.

Han växte upp i Haga i Sundsvall och började tidigt bli travfantast. Det berodde på att hela familjen var travtokig, inte minst morbrodern och travtränaren Gunnar Melander som härjade i många decennier på de norrländska travbanorna.

– Jag följde med på travet sedan jag var grabb. Och när jag var 16 år fick jag ett drömjobb och började i sekretariatet på Bergsåker, berättar Henrik.

Inte illa för en som faktiskt är hästallergiker också!

Henrik läste sedan företagsekonomi i Gävle och Australien och hade inte en tanke på att flytta tillbaka till Sundsvall. Men han hade också läst lite organisationsteori, och det fick honom att bli nyfiken på ett jobb som sportadministratör på Bergsåker som annonserades ut.

– Jag var möjligen överkvalificerad. Men jag hade redan då siktet inställt på att bli sportchef på en travbana, och det här var en väg att gå. Så jag tog jobbet när jag fick erbjudandet.

Henrik gjorde sedan som han tänkt. Han var sportchef både Hagmyrens och Örebros travbana innan han nyss fyllda 30 år fick det jobbet även på Bergsåker. Han var då landets  yngste sportchef. Men efter fem år på den stolen lockade kasinovärlden för en “spelnörd” och väl där så älskar han sitt jobb.

– För mig ligger spänningen i allt spelande i att kunna få rätt med hjälp av kunskap och analys, det handlar egentligen inte så mycket om pengar. Men vi är så mycket mer än ett av Sveriges fyra statliga kasinon. Vi har en mångfaldigt prisbelönt restaurang och vi är arrangör av stora evenemang och en mötesplats för de som bara vill umgås och hänga i vår sköna miljö.

Vad vill du göra som chef för Casino Cosmopol?

– Jag vill vända trenden som trots allt säger att folk väljer soffan, mobilen och tv:n istället för att träffas hos oss. 2016 hade vi 115 000 besökare och prognosen för 2017 säger att det blir något färre.

– För oss gäller det att hänga med i tiden och modernisera verksamheten, kanske är det dags att också presentera spel som mer liknar de spel som finns i mobiler och datorer. Vi behöver också ständigt utveckla vårt värdskap.

Skulle det göra skillnad om det blev tuffare regler för hur nätkasinon kan marknadsföra sig, så att konkurrensen från dem inte var lika svår?

– Det tror jag. Det pågår en intressant debatt och det är inte alls omöjligt att vi får ett mer jämbördigt regelverk, jag hoppas det!

Hur kan Sundsvall bäst utvecklas som besöksmål?

– Genom fortsatt samarbete mellan kommunen och alla nöjesaktörer. Vi har kommit en bra bit på väg, men det går alltid att göra saker bättre. Jag tycker framtiden ser mycket ljus ut för Sundsvall som besöksmål.

Vad tycker du som Sundsvallsambassadör om hur vi marknadsför Sundsvall?

– Jag tycker att Sundsvallsborna i allmänhet ska vara mer stolta över sig själva och sin stad. Vi har ett enormt utbud av nöje, evenemang och handel. Vi har ett av fyra kasinon i landet och ett allsvenskt fotbollslag. Man behöver definitivt inte åka till en storstad för att roa sig. Det är lite upp till gemene man att vara stolt och berätta om det här när man har chansen. Där kanske vi har lite att lära av jämtlänningarna!

Slutligen, vad gör du när du inte jobbar?

– Umgås med familjen, gärna i sommarstugan i Björkön utanför Njurunda. Dessutom är jag styrelsemedlem i GIF Sundsvall. Fotboll är ett stort intresse!

TEXT OCH FOTO: ANDERS LÖVGREN

FAKTA:

 Namn: Henrik Lindgren

Ålder: 39

Familj: Sambo med Sandra, barnen Arvid och Maja

Bor: Bergsåker

Favoritspel: Poker

Bäst på tv: Livesänd idrott

Förebild som ledare: Tommy Söderberg

Drömresa: Las Vegas

Favoritplats i Sundsvall: Björkön, Njurunda

, Taggar: